Chiesa del "SS Crocifisso dell'Olmo"

La Chiesa del SS Crocifisso dell'Olmo, risalente al V secolo, venne restaurata dai normanni tra il X e XII secolo ed in seguito dedicata alla  alla Madonna dell' Itria. Nel 1693 fu distrutta dal terremoto e poi ricostruita ad opera del nobile messinese Filippo Bivona.

 La chiesa presenta una pianta divisa in tre navate. Particolarmente pregevole è il campanile con copertura a tronco di cono, rivestito di maioliche. Al suo interno è possibile ammirare un prezioso crocifisso in legno di origine normanna, custodito dentro una portantina di ferro battuto.

Al Crocifisso dell'Olmo è legata la Confraternita della Bara costituita da circa 100 uomini, che in occasione della Festa del Crocifisso dell'Olmo ( la seconda domenica del mese di Maggio) portano scalzi e con indosso soltanto un camice bianco la pesantissima Bara in processione.

La definizione del Signore dell'Olmo è legata ad una leggenda.  Si narra infatti che dei ladri volessero rubare il prezioso Crocifisso. Uno di loro, che portava con sé un bastone d'olmo, per liberarsi le mani e prendere con sé il Crocifisso, lo piantò sul terreno, dinnanzi la Chiesa. Dopo essersi impossessati del Crocifisso, i ladri uscendo dalla chiesa, con grande stupore si accorsero che al posto del bastone vi era cresciuto miracolosamente un grande albero di Olmo. Spaventati per il prodigio, lasciarono tutto e fuggirono via.

Pro Loco Mazzarino

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